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Notícies :: criminalització i repressió
Mumia: movilización ante la audiencia del 17 de mayo
05 abr 2007
Artículo de Hans Bennett sobre la presentación de argumentos orales en el caso del preso político Mumia Abu-Jamal, que incluye citas de una entrevista a Pam �frica sobre las movilizaciones.
--Argumentos orales en el caso de Mumia Abu-Jamal programados para el 17 de mayo
--Pam �frica llama a una manifestación masiva en Filadelfia. Insta a exigir que los grandes medios de comunicación sean responsables.

por Hans Bennett

domingo, 1 de abril, 2007
El 17 de mayo, el Tribunal de Apelaciones para el 3° Circuito escuchará los argumentos orales en el caso del periodista negro de renombre internacional Mumia Abu-Jamal, quien sigue en el corredor de la muerte. La corte considerará cuatro cuestiones ya certificadas para la apelación. Posteriormente tomará la decisión de concederle un nuevo juicio a Abu-Jamal, avalar la sentencia de cadena perpetua o reimponer la pena de muerte.

Tan pronto que anunciaron la fecha de la audiencia la semana pasada, los partidarios de Abu-Jamal en varias partes del mundo empezaron a movilizarse para apoyarlo. Para explicar la urgencia del momento, Pam Ã?frica (la coordinadora de la red de apoyo para Abu-Jamal) dice: âTodavía pueden ejecutar a Mumia. Además, dado que es poco probable que la Suprema Corte acceda a escuchar su caso, ésta es su última posibilidad realista de conseguir un nuevo juicio. La historia de su caso demuestra que la presión pública es imprescindible para lograr la imparcialidad de la corteâ?.

âPedimos que la gente de todas partes venga a Filadelfia para demostrar que el mundo entero está observando la presentación de estos argumentos oralesâ?, siguió Ã?frica. âYo creo que Mumia es inocente y, personalmente, exijo su libertad inmediata. Sin embargo, trabajaré con cualquier persona que apoye un juicio imparcial. El exigir un nuevo juicio nos permite trabajar con personas que saben que el juicio estuvo podrido pero que no saben si Mumia es inocenteâ?.

El abogado de Abu-Jamal, Robert R. Bryan, duda que su cliente aparezca en la corte debido a una regla que establece que el acusado no debe estar presente para los argumentos orales. Esta regla estorba a Ã?frica porque ella siente que la presencia de Abu-Jamal ayudaría en asegurar la imparcialidad del juicio. Cuestiona: âEllos están discutiendo sobre su vida ¿y no permiten que él esté ahí para ver que las cosas se hagan como es debidoâ??

También le preocupan a �frica los límites de tiempo impuestos para la presentación de los argumentos orales. El Tribunal del 3° Circuito ha concedido un total de 45 minutos, pero el abogado de Abu-Jamal está reclamando por lo menos una hora. �frica sostiene que para argumentar el caso, hace falta mucho más tiempo.

¿Un nuevo juicio?
En 1982, Abu-Jamal fue condenado por el asesinato de un policía blanco de Filadelfia, Daniel Faulkner, en un juicio descrito por Amnistía Internacional como âuna violación de las más mínimas normas internacionales que deben regir los procedimientos de un juicio imparcial y el uso de la pena de muerteâ?.

Mientras exigen un nuevo juicio, personas que apoyan a Abu-Jamal en todas partes del mundo sienten que el juicio original fue corrompido por el racismo, la mala conducta del juez y el fiscal, los testigos coaccionados, la evidencia suprimida y la negación del derecho constitucional de Mumia a representarse a sí mismo.

Su caso ha atraído a activistas por todo el mundo que se organizan contra el racismo, la pobreza, la censura de los medios corporativos, la encarcelación masiva, la represión política y la pena de muerte.

El activista Noam Chomsky postula que âel caso de Mumia es simbólico de algo mucho más amplio [...] El sistema carcelario estadounidense es simple y sencillamente la guerra de clase y de raza [...] Mumia y los otros presos son del tipo de personas que se asesinan en la llamada âlimpieza étnicaâ? en estados clientelares de Estados Unidos, como Colombiaâ?.

Sigue en el corredor de la muerte
En diciembre de 2001, el juez federal William Yohn avaló el veredicto de culpabilidad de Abu-Jamal pero revocó la pena de muerte. Al citar como precedente el fallo de 1988 en el caso Mills v. Maryland, Yohn dictaminó que tanto las formas de sentencia utilizadas por los miembros del jurado como las instrucciones al jurado de parte del juez Sabo eran confusas. Posteriormente, ellos erróneamente creyeron que tenían que estar de acuerdo unánime con respecto a la existencia de cualquier circunstancia atenuante para que dicha circunstancia pudiera pesar en contra de una sentencia de muerte.

Actualmente el caso de Mumia se encuentra en el Tribunal Federal del 3° Circuito de Apelaciones. La fiscal Lynne Abraham apela el fallo que revoca la pena de muerte mientras Mumia apela el veredicto de culpabilidad.

Si el tribunal deroga el fallo con respecto a la sentencia, habrá una nueva fecha de ejecución para Mumia. Si avala el fallo, la fiscal todavía puede convocar un nuevo jurado para volver a escuchar la fase de sentencia; luego este nuevo jurado podría darle la pena de muerte a Mumia, a pesar del fallo del 3° Circuito.

Debido a la apelación de la fiscalía al dictamen del juez Yohn con respecto a la pena de muerte, Mumia nunca ha salido del corredor de la muerte, ni ha tenido ciertos âprivilegiosâ?, como el de tener contacto físico con sus familiares cuando lo visitan.

Las cuatro cuestiones bajo consideración
En diciembre de 2005, el 3° Circuito anunció el inicio de las deliberaciones, asombrando a muchas personas con su decisión a considerar dos reclamos que no habían sido âcertificados para la apelaciónâ? por Yohn en 2001.

El abogado de Mumia Robert R. Bryan declaró que ésta fue âla decisión más importante para mi cliente desde su detención en 1981 porque fue la primera vez que se emitió un fallo que podría llegar a un nuevo juicio y luego a su libertadâ?. Actualmente, las cortes tienen cuatro asuntos bajo consideración:

#1. Si la fase de sentencia en el juicio original de Mumia violó el precedente jurídico establecido por el fallo de la Suprema Corte en el caso Mills v Maryland, 1988. Ãsta fue la causa por la cual Yohn revocó la pena de muerte; la fiscal está apelando la revocación ahora.

#2. âCertificado para la apelaciónâ? por Yohn en 2001, el âreclamo Batsonâ? se trata del uso de parte del fiscal de impugnaciones perentorias para excluir a los negros del jurado de Mumia. En 1986, la Suprema Corte de Estados Unidos falló en Batson v Kentucky que el acusado merece un nuevo juicio si se puede comprobar que los jurados fueron excluidos por motivo de raza.

En el juicio de Mumia, el fiscal McGill usó 11 de sus 15 impugnaciones perentorias para eliminar candidatos al jurado, los cuales de otra manera eran aceptables. Aunque la población de Filadefia es 44% negro, el jurado de Abu-Jamal se componía de diez blancos y sólo dos negros. Durante los años 1977-1986, cuando el gobernador actual del estado de Pensilvania Ed Rendell era el fiscal de Filadelfia, la evidencia del racismo era impresionante: durante estos años el fiscal eliminó 58% de los candidatos negros al jurado y sólo 22% de los candidatos blancos.

#3. La legalidad de la declaración al jurado del fiscal McGill, la cual redujo la gravedad de un veredicto de culpabilidad: âSi ustedes encuentran al acusado culpable, claro que habrá una apelación tras otra, y tal vez habrá una anulación del caso, o lo que sea, así que tal vez [su veredicto] no sea finalâ?.

En 1986 la Suprema Corte de Pensilvania falló contra McGill en otro caso (Commonwealth v. Baker) por la misma causa. Pero cuando Abu-Jamal presentó el mismo tema en su apelación de 1989 a la Suprema Corte del estado, la corte anuló su propio fallo sobre la legalidad de este tipo de declaración y a la vez falló en contra del reclamo de Abu-Jamal para declarar el juicio nulo.

Asombrosamente, sólo un año después, en el siguiente caso relacionado con este tema (Commonwealth v. Beasley), la Suprema Corte del estado se echó para atrás otra vez y reestableció el precedente. Sin embargo, esta decisión no se aplica al fallo contra Mumia de 1989 porque la corte dictaminó que el precedente se aplica únicamente a âlos juicios en el futuroâ?. Esto sugiere que los fallos fueron diseñados específicamente para excluir el caso de Mumia del precedente.

#4. La imparcialidad de Mumia's Apelaciones de Remedio Post-Condena (PCRA por sus siglos en inglés) en1995-97, cuando el jubilado juez Sabo de 74 años fue nombrado específicamente para presidir la audiencia. Aparte de la patente injusticia de designar al mismo juez para dictaminar sobre la cuestión de su propia imparcialidad en el juicio original de 1982, su patente prejuicio en las PCRA se ha documentado extensamente.

Durante las audiencias de 1995, el periódico Philadelphia Inquirer escribió que âel comportamiento del juez en el caso fue perturbador la primera vez ââ y en las audiencias de la semana pasada tampoco impresionó a las personas en la sala del tribunal con su imparcialidad. Al contrario, dio la extremadamente dañina impresión de indebida precipitación y hostilidad hacia el caso de la defensaâ?.

Al concluir la audiencia PCRA, Sabo rechazó toda la evidencia y también rechazó a cada testigo presentado por la defensa, citando su falta de credibilidad. Por lo tanto, Sabo avaló todos los hechos y procedimientos del juicio original, averiguando que todo estuvo correcto.

âVoy a ayudarles a freír ese niggerâ?
En 2001 hubo otra testigo âTerri Mauer-Carterââ la cual impugnó la honradez de Sabo, pero la Suprema Corte del estado de Pensilvania falló en contra del derecho de la defensa a incluir su declaración en su apelación federal actual. Mauer-Carter trabajaba como estenógrafa en el sistema de los tribunales de Filadelfia justo antes del juicio de Mumia en 1982. Dice que fue entonces que ella oyó que el juez Sabo dijo, en referencia al caso de Mumia, que él iba a ayudarle al fiscal a âfreír ese niggerâ?.

Recientemente, el periodista Dave Lindorff entrevistó al ex jefe de Mauer-Carter, Richard Klein, el cual estaba con Mauer-Carter cuando ella afirma que oyó el comentario de Sabo. Un juez del Tribunal de Causas Comunes en aquel momento y ahora juez en la Corte Superior de Pensilvania, Klein le dijo a Lindorff: "No diré que esto ocurrió y tampoco diré que no ocurrió. Esto fue hace mucho tiempoâ?. Lindorff considera que la negación de Klein a rechazar tajantemente el reclamo de Mauer-Carter avala su declaración.

El dictamen de la Suprema Corte del estado avaló el argumento de la juez Patricia Dembe, quien postuló que aún si Maurer-Carter tenga razón con respecto a la declarada intención de Sabo a utilizar su posición como juez para hacer trampas en el juicio y ayudarle a la fiscalía a âfreír ese niggerâ?, todo eso no importa. Según Dembe, dado que âfue un juicio con jurado, mientras los fallos del juez tengan validez jurídica, los reclamos sobre lo que pudo haber motivado o animado los fallos son improcedentesâ?.

Organizar para el 17 de mayo
Antes de que se fijara la fecha del 17 de mayo, los partidarios de Abu-Jamal estaban organizando eventos para el 24 de abril, el cumpleaños de Mumia. El evento en Filadelfia consiste en mostrar la película Framing an Execution (Armar una Ejecución), narrada por Danny Glover. El documental analiza la presentación tergiversada del caso de Abu-Jamal por Sam Donaldson en el programa 20/20 de ABC en 1999. Después de la película, habrá un foro para platicar sobre nueva evidencia de la inocencia de Mumia.

El mismo día, en Francia, los partidarios internacionales de Abu-Jamal se juntarán con una delegación de Estados Unidos para defender el nombramiento de una avenida en honor a Abu-Jamal en el suburbio parisiense Saint Denis.

âEn 2001, cuando el juez Yohn avaló el veredicto de culpabilidad de Mumia, dijo que no hubo evidencia para demostrar sus inocencia. Eso no es cierto en absolutoâ?. Pam Ã?frica sostiene que nos urge hacer crecer el periodismo independiente y el activismo mediático agresivo para retar a los medios poderosos a transmitir información verídica sobre los argumentos orales que se presentarán. âLa cobertura falsa dada por los grandes medios esconde evidencia extensa de la inocencia de Mumia, y esta cobertura deshonesta presenta a Mumia como un asesino de sangre fría. Sólo los medios independientes han dicho la verdad sobre Mumiaâ?.

Entre muchas historias sobre Abu-Jamal en la prensa independiente, Ã?frica recomienda que todos lean la nueva evidencia presentada en el libro del autor alemán Michael Schiffmann sobre el caso âespecialmente el hallazgo de fotografías de la escena del crimen que demuestran la manipulación policial de la evidencia ahí.

Para los que no pueden viajar a Filadelfia el 17 de mayo, Ã?frica sugiere que hagan algo donde vivan para difundir información sobre los argumentos orales y para retar a los grandes medios de comunicación a ser responsables con respecto a su cobertura del caso. âEl caso de Mumia representa todo lo malo del sistema. Hay que actuar ahora antes de que sea demasiado tardeâ?.


Nota del autor:
Cuando hablé con Pam este fin de semana, ella habló conmigo sobre el papel clave de Indymedia en difundir las noticias. Ella pidió que la citara para animar a la gente a fijarse en las siguientes piezas y a difundirlas:

La reseña del nuevo libro del autor alemán Michael Schiffmann. A Pam le impresiona el libro y la nueva evidencia que contiene. Quiere ver la más amplia distribución posible. Dado que el libro todavía no ha salido en Estados Unidos, la única fuente en inglés es la siguiente:
http://insubordination.blogspot.com/2006/11/freiheit-fr-mumia-abu-jamal_

También vean a mi entrevista con Schiffman, que profundiza más en el temaâ?.
http://hbjournalist1.googlepages.com/schiff

Y el último en orden pero no en importancia, mi ensayo publicado en Z Magazine en noviembre ahora está disponible para que el público (no solamente los suscritores a Z) lo lea y lo difunda:
http://zmagsite.zmag.org/Nov2006/bennett1106.html

Un archivo de todos mis artículos sobre Mumia (junto con una selección de varios artículos de otros autores) está disponible aquí:
http://hbjournalist1.googlepages.com/ms

Para conseguir más información, vean los sitios de mumia.org (Philadelphia), freemumia.com (New York City), freemumia.org (San Francisco), y emajonline.com (Educators for Mumia). Para los artículos más recientes sobre Abu-Jamal en los medios independientes, vean la nueva serie de Bennett âVoice of the Voicelessâ? (La voz de los sin voz), publicada durante los meses justo antes de los argumentos orales: http://hbjournalist1.googlepages.com/ms

Hans Bennett (insubordination.blogspot.com) es un reportero gráfico que ha documentado el movimiento para liberar a Mumia y todos los presos políticos durante más de 5 años.

Todo el trabajo del reportero gráfico Hans Bennett
hbjournalist ARROBA gmail.com www.insubordination.blogspot.com

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