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Notícies :: laboral
Balance de medio año de reforma laboral
31 gen 2007
Rotación de indefinidos, persistencia de la temporalidad
La reforma del mercado de trabajo no ataja la precariedad laboral

Antonio Antón


El ministro de Trabajo, Jesús Caldera, ha definido la situación laboral del año 2006 como de âmás estabilidad del empleo y menos temporalidadâ?. Según él, no sólo se está creando âmás empleo, [sino que además] es de mejor calidadâ? (El País, 4/1/2007). El dato fundamental en que se apoya es el importante número de contratos indefinidos realizados, más de dos millones â2,177-, en este año. En particular, en el segundo semestre del año se han realizado 1,215 millones . El segundo dato positivo para el ministro es la disminución de un 3,8% del paro registrado respecto al del año 2005, aunque se mantiene cerca de dos millones. Con estas referencias del INEM el ministro ha realizado una valoración embellecida de la aplicación de la reciente reforma del mercado de trabajo que incluso ha tenido que ser relativizada por los propios sindicatos. Con esos datos se refleja una parte de la realidad. La cuestión es analizar no sólo las altas de nuevas contrataciones indefinidas sino también las bajas, la composición interna del empleo indefinido y, sobre todo, la evolución de la temporalidad. Así, la otra parte de la realidad, la principal, es que no se ha reducido prácticamente la temporalidad, según la EPA, y que ha disminuido la calidad del conjunto del empleo.

El diagnóstico del que partía esta reforma era el evidente problema de la persistencia de altas tasas de temporalidad âen torno a un tercio-, prácticamente, durante los últimos veinte años y, por tanto, del fracaso del acuerdo para la estabilidad en el empleo del año 1997 . La principal medida es la bonificación a los empresarios âdurante cuatro años- por los contratos indefinidos a determinados colectivos -jóvenes, mujeres y mayores de 45 años-, con un plan de choque para este segundo semestre del año 2006, en que se subvencionaba -por tres años- todo tipo de conversiones de contratos temporales . Aunque todavía es un periodo corto, en este semestre ya se ha aplicado el âplan de choqueâ, y se expresan los primeros indicios para valorar la efectividad de las medidas adoptadas respecto de la precariedad laboral -inseguridad, indefensión y flexibilidad-. Veamos pues la evolución del conjunto de indicadores del mercado de trabajo, en este primer semestre de aplicación de esta reforma, y el significado del nuevo contrato indefinido bonificado.

Dos son los aspectos más importantes a destacar: 1) Ha aumentado la contratación indefinida pero no el porcentaje global del empleo indefinido, es decir, se produce un efecto sustitución dentro del mismo. 2) No se reduce significativamente la elevada tasa de temporalidad, principal objetivo público del acuerdo.


    Rotación en el empleo indefinido

En estos seis meses, con 1,2 millones de nuevos contratos indefinidos según el INEM, el empleo indefinido sólo ha crecido 326 mil, según la EPA. La diferencia de más de 870 mil âcasi las tres cuartas partes de esos contratos realizados- se explica porque sustituyen a las bajas producidas de otros contratos indefinidos: una parte ordinarios âpor jubilación, despidos o voluntarias- y, otra parte, indefinidos incentivados anteriores que han sido rescindidos. Así, en ese semestre, se ha pasado de un total de 10,6 millones de asalariados indefinidos a 10,9 millones. Por tanto, se ha realizado una amplia rotación de personas en el empleo indefinido y se han sustituido contratos indefinidos ordinarios -con más derechos- o indefinidos de fomento a los que se les han terminado las subvenciones anteriores por nuevos indefinidos bonificados. Con esta rotación los empresarios consiguen un abaratamiento de los costes laborales y una mayor flexibilidad y subordinación de sus plantillas. Se genera una doble tendencia: una parte experimenta una movilidad ascendente desde la temporalidad a esa situación intermedia; otra parte, tiene una movilidad descendente al rescindirse sus contratos âindefinidosâ y volver al paro o la temporalidad.

La temporalidad no baja

El volumen de temporalidad, en este semestre, crece ligeramente de 5,54 millones -y de 5,35 millones hace un año- hasta 5,57 millones. La tasa de temporalidad se mantiene a lo largo del año 2006 â33,77% en diciembre del año 2005, al 34,39% en junio y al 33,82% en diciembre del año 2006-. Si se compara el fin de cada año âdada la diversidad estacional- el porcentaje es el mismo, y sólo baja unas décimas en el último trimestre. Además, se han realizado 8,3 millones de contratos temporales en este semestre, la mayoría de corta duración. Por tanto, en este comienzo de aplicación de la reforma no se ha avanzado en su objetivo central de âreducir la temporalidadâ. Lo que se produce es un cambio en su composición personal. El bloque mayoritario de 4,3 millones â80%- de temporales sigue estancado, pero hay también una sustitución parcial con ese 1,2 millones -20%- que pasan a nuevos contratos indefinidos. Una parte significativa de ellos han sido temporales, pero su lugar ha sido ocupado por otro millón largo proveniente de la inactividad y el paro âprincipalmente mujeres y jóvenes-, o de la inmigración. En ambos casos se ha producido una movilidad ascendente. Así, la alta temporalidad no disminuye âen volumen sube ligeramente y en tasa baja un poco-, pero en términos de trayectorias personales hay que diferenciar tres segmentos: el mayoritario que prolonga su precariedad laboral con un bloqueo de sus perspectivas; el que experimenta un ascenso desde una precariedad más grave a otra menos grave, y el que asciende desde la temporalidad a una situación âintermediaâ con respecto al empleo âfijoâ. Por tanto, se mantiene un amplio proceso de socialización laboral basado en la inseguridad del empleo, pero con varios niveles y trayectorias personales que permiten cierta funcionalidad a las estrategias adaptativas y de esfuerzo individual dominantes.

Crece el empleo pero disminuye su calidad

En segundo lugar, crece el empleo pero no mejora sino empeora la calidad del mismo. Con respecto al paro en este semestre ha descendido la tasa en dos décimas, del 8,5% al 8,3%. No obstante, en términos históricos, la disminución del paro y el aumento de la ocupación ha sido el otro aspecto más relevante de la evolución del mercado de trabajo en España: desde el año 1994, año de mayor tasa de paro -23,9%- con 3,9 millones de personas desempleadas se ha pasado a 1,8 millones â8,3%- a fin del año 2006, y de 12,3 millones de ocupadas a 20,0 millones. En poco más de una década se han creado 7,7 millones de puestos de trabajo, más de un 60%. Este es el aspecto más significativo que ha permitido trayectorias laborales ascendentes y ha supuesto un aval a las políticas empresariales e institucionales de crecimiento económico y de empleo. No obstante, el desempleo todavía afecta significativamente a jóvenes y mujeres. En todo caso, todo ello ha posibilitado una amplia movilidad ascendente desde el paro, la inactividad, el trabajo sumergido o la inmigración hasta el empleo temporal y âflexibleâ, es decir, desde una precariedad más grave a otra menos grave.

Al mismo tiempo, también se está produciendo una gran transformación de la composición interna del mercado de trabajo a la que se le ha dado poca dimensión pública. Es la dinámica hacia una mayor inestabilidad del conjunto del empleo y la constitución de un tercer segmento intermedio en sustitución del clásico empleo âfijoâ, no del temporal.


En el año 1996 había tres segmentos diferenciados: empleo âfijoâ, con la mitad de esa población, una cuarta parte en el paro y otra cuarta parte en la temporalidad. En el año 2006, diez años después, hay cuatro segmentos: el empleo âfijoâ ha bajado hasta el 37%, poco más de un tercio; el desempleo también ha descendido y representa la décima parte; al mismo tiempo, ha crecido el empleo âprecarioâ en 2,4 millones de temporales más, acercándose a un tercio, y se ha formado el nuevo segmento âintermedioâ con 4,1 millones -el 22% del total-.

Para interpretar esa dinámica hacia un mercado de trabajo más inseguro para los trabajadores y trabajadoras y más flexible para los empresarios es preciso valorar el significado de los nuevos contratos indefinidos subvencionados.

El nuevo contrato indefinido ya no es sinónimo de âempleo fijoâ, de acuerdo con la norma tradicional de empleo seguro, estable y con plenos derechos, sino que se genera un segmento intermedio. El sistema de bonificación como instrumento principal para la conversión de temporales en indefinidos no garantiza la estabilidad de esos contratos. Esos contratos âindefinidosâ subvencionados son más baratos que los temporales. Así, la subvención es de un importe similar al coste del posible despido improcedente â33 días por año trabajado frente a 45 días en el caso de los âordinariosâ-. Esa indemnización del despido puede ser pagada con la subvención del contrato, es decir, los gastos del despido son gratuitos para el empresario. Con ello los empresarios mantienen la misma flexibilidad y capacidad de presión hacia esos empleos que si fueran temporales .

A su vez, ese cambio de tipo de contrato âde temporal a indefinido subvencionado- no ofrece muchas más garantías de estabilidad y capacidad contractual a ese trabajador ante el empresario. Ãste tiene dos opciones: 1) mantener ese empleo formalmente indefinido, pero flexible y más barato que el temporal âdurante los tres o cuatro años de la subvención-; 2) despedirlo y sustituirlo por otro empleo indefinido subvencionado o por otro temporal, sin coste adicional ninguno. En este caso elige una mano de obra todavía más flexible aunque âmenos barataâ al no estar subvencionada.

El horizonte de continuidad de los contratos durante esos tres o cuatro años es más claro en la primera opción. Pero más allá del cambio nominal del tipo de contrato, se mantiene, en lo fundamental, la capacidad empresarial de utilizar la flexibilidad del empleo, así como otros componentes básicos de la precariedad laboral âinseguridad, subordinación e indefensión-. Por tanto, esa situación âintermediaâ de ese millón de trabajadores y trabajadoras indefinidos subvencionados no aumenta mucho sus garantías reales de seguridad y estabilidad respecto del temporal duradero, ante la amenaza de rescisión del contrato .

La utilización y extensión del nuevo contrato indefinido se deja, fundamentalmente, en manos de los propios empresarios, y no hay garantías de que no se produzcan los mismos efectos ambivalentes que su aplicación en estos años. El mecanismo principal es la subvención no el control de la âcausalidadâ. Se sigue en la lógica de incentivar la contratación indefinida, no de controlar y penalizar la temporal. Se descarta, como instrumento principal el sistema de garantías de âestabilidadâ a través de la âregulaciónâ de la causalidad y del control sindical en las empresas. Así se rompe la norma tradicional de vincular contratación indefinida a empleo duradero no sólo al empleo cualificado.

La temporalidad debía estar justificada por la âcausaâ de una coyuntura transitoria y provisional âtemporal- de un exceso coyuntural de producción. Así, la contratación temporal no debía estar asociada a empleos de baja cualificación sino a puestos de trabajo de âduración temporalâ. Pero la temporalidad se ha convertido en un instrumento estructural de las estrategias empresariales de mantener una gran flexibilidad, abaratamiento e indefensión de la mano de obra. Ãsa es la causa principal que se combina con un contexto productivo de mayoría de puestos de trabajo de baja cualificación en una economía intermedia.

Trayectorias ascendentes y persistencia de la precariedad laboral

En tercer lugar, cabe mencionar la especificidad de la ambivalencia de las trayectorias laborales. Se producen dos tipos de movilidad ascendente. En un segmento desde una precariedad social más grave âparo o trabajo irregular, por ejemplo- al empleo temporal, aunque sin salir de la precariedad laboral. En otro segmento, sobre todo, de sectores cualificados, desde la temporalidad a una situación intermedia, aunque sin el horizonte de seguridad y calidad del empleo âfijoâ. Este ascenso social de una parte de gente precaria es debido no tanto a la propia reforma laboral sino al elevado crecimiento del empleo los últimos diez años, proceso difícilmente repetible. La necesidad de sustituciones en puestos de trabajo cualificados y esa importante creación de empleo, con el aumento de las tasas de ocupación, han supuesto una importante mejora relativa. No obstante, las trayectorias laborales ascendentes se basan en las estrategias individuales de adaptación y esfuerzo propios y bajo los criterios empresariales de flexibilidad y disponibilidad, y no en la capacidad de regulación de los sindicatos en las empresas. Suponen un avance respecto de la inseguridad laboral, aunque sea parcial y relativo. Ese es el punto de aval a la reforma en que el Gobierno insiste. Es la base para cierta expectativa en algunos de sus efectos positivos.

Sin embargo, disminuye lentamente el porcentaje de empleo estable, aumenta el de la situación intermedia y persisten altas tasas de temporalidad. El estancamiento y el bloqueo en la precariedad e inestabilidad laboral son dominantes entre jóvenes e inmigrantes. Se produce un cambio hacia un mercado de trabajo más flexible y barato según los objetivos empresariales y menos seguro para la mayoría de trabajadores y trabajadoras. En su conjunto, hay menos calidad del empleo, no más. Esa dinámica facilita el mantenimiento del fuerte poder empresarial en las relaciones laborales y en la gestión de la fuerza de trabajo, junto con procesos de socialización laboral en la precariedad. Ello genera incertidumbre y falta de autonomía para desarrollar los proyectos vitales, especialmente, de los sectores precarios y jóvenes.

En definitiva, no tiene fundamento una interpretación unilateral y optimista de la evolución del mercado de trabajo. Estas medidas que pretendían evitar sólo el âabusoâ de la temporalidad y bajarla en un 20%, de momento, no han permitido avanzar en su reducción. Veremos su evolución. Ante esas dificultades se dice que la solución vendrá a largo plazo con el esfuerzo de mejora de la productividad a través de I+D+i y la creación de puestos de trabajo cualificados y que, mientras tanto, es inevitable un alto volumen de temporalidad; así, se genera resignación. Para atajar la precariedad laboral habría que abordar su causa principal, poner freno a esas dinámicas económicas y empresariales de disponer una mano de obra barata, flexible y subordinada. Habría que garantizar la seguridad del empleo, independientemente de su cualificación y aplicar estrictamente el criterio de âcausalidadâ en los contratos. Ello supondría aumentar la presión social contra la precariedad laboral y la capacidad de regulación política y sindical frente a la âflexibilidadâ empresarial

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