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Notícies :: guerra
Informes militares documentan torturas en Irak, más allá de Abu Ghraib
20 mai 2004
JIM CASON Y DAVID BROOKS

* Una de las técnicas para interrogatorios es conocida como El Vietnam

* Condena de un año de cárcel y expulsión del ejército a un soldado que participó en vejaciones
La ahora famosa fotografía de un prisionero iraquí desnudo, encapuchado, parado sobre una caja con alambres conectados a sus dedos de manos y pies y pene se ha convertido en un símbolo del abuso de presos en Irak que el Pentágono argumenta fue cometido por unos cuantos soldados indisciplinados, pero veteranos militares dicen que lo grabado en esa foto no es invento de la imaginación de unos cuantos sino una técnica de interrogatorio conocida como El Vietnam empleada en ese conflicto anterior.

El primer soldado que participó en estos abusos fotografiados fue condenado hoy penalmente por un tribunal militar en Irak (un año de cárcel, descenso de rango y expulsión del ejército). Otros seis de sus compañeros enfrentan juicios en un esfuerzo para demostrar que no habrá impunidad. Sin embargo, el escándalo de los abusos en Abu Ghraib se amplía con nuevas pruebas de que los casos de estos efectivos no son incidentes aislados.

Un informe militar obtenido por el Denver Post publicado este miércoles demuestra que el abuso de los detenidos fue mucho más grave y amplio de lo grabado en Abu Ghraib, incluidos abusos en otros centros de detención en Irak y la muerte durante interrogatorio de por lo menos cinco detenidos iraquíes, muertes de las cuales nadie ha sido responsabilizado.

El comandante de las fuerzas en Irak, general Ricardo Sánchez, informó hoy al Congreso que no existe un patrón de abuso generalizado en Irak, y ninguna autorización oficial a este tipo de maltratos. "No creo que haya existido esa cultura de abuso en mi comando. Creo que tenemos incidentes aislados que han tomado lugar", dijo Sánchez al Comité de Fuerzas Armadas del Senado.

Pero otros documentos secretos del gobierno demuestran que el asistente principal de Sánchez en Irak estaba enterado de las denuncias de abusos serios de la Cruz Roja el año pasado.

Sin embargo, los militares prácticamente no hicieron nada para investigar estas denuncias hasta que un soldado estadunidense tomó la decisión de mostrar las fotografías del abuso a sus superiores en enero pasado. De hecho, cuando el primer reporte de la Cruz Roja fue recibido en noviembre, la respuesta de los militares fue limitar el acceso de ese organismo a las bases e instalaciones militares estadunidenses.

Varios informes oficiales diferentes del gobierno estadunidense indican ahora que soldados que trabajaban en varias instalaciones de detención en Irak y Afganistán emplearon técnicas muy parecidas durante interrogatorios a detenidos, y que parecen contradecir las declaraciones oficiales de que no hubo ninguna autorización para aplicar estas técnicas brutales y que se trata de un caso aislado en Abu Ghraib.

Lejos de ser actos que se les ocurrió a unos cuantos, los métodos empleados fueron parte de una capacitación militar y autorizadas por oficiales militares y sus jefes civiles. También hay ejemplos de que los abusos no fueron actos espontáneos, parte de la creatividad de unos pocos soldados de bajo rango. Un ejemplo de esto fue revelado esta semana por Newsweek, que reportó que la famosa imagen del detenido desnudo con alambres no es una aberración sino una técnica de interrogación empleada por las fuerzas estadunidenses desde hace décadas.

"¿Fue algo que se le ocurrió a una (policía militar) por sí misma? Píenselo de nuevo", declaró a Newsweek Darius Rejali, experto del uso de tortura por democracias. "Esa es una tortura normal. Se llama El Vietnam. Pero no es de conocimiento común. Soldados estadunidenses ordinarios hicieron esto, pero alguien se los enseñó".

Pero los incidentes de abuso más serios hasta la fecha fueron revelados en un informe militar secreto obtenido por el rotativo Denver Post y publicado en su edición de hoy. Entre los casos que se dan a conocer está el del general mayor Abed Hamed Mowhoush, el ex jefe de la fuerza aérea iraquí en el régimen de Hussein, quien se entregó a las autoridades de ocupación en noviembre pasado; Mowhoush fue trasladado a la instalación de detención Al Qaim, cerca de Bagdad.

Después de dos semanas de interrogatorio, los estadunidenses decidieron intensificar el tratamiento de su prisionero quien era considerado como "un objetivo de alto valor". Según una investigación de los militares estadunidenses, dos soldados pusieron un sleeping bag sobre el detenido, cubriendo su cuerpo, a excepción de los pies. Lo rodaron sobre el piso y después uno de los soldados se sentó sobre su pecho, colocando una mano sobre su boca. "Durante este interrogatorio, el general empezó a no responder, fueron llamados los médicos y después fue declarado muerto", reportan los documentos militares obtenidos por el Denver Post. "El informe preliminar dice que la causa de la muerte fue asfixia... y compresiones del pecho".

Los militares estadunidenses emitieron un comunicado público, que sigue en la página de Internet del Pentágono, según el cual: "Mowhoush dijo que no se sentía bien y subsecuentemente perdió el conocimiento... parece que Mowhoush murió por causas naturales". Los dos soldados finalmente fueron regañados, pero no hay ninguna acusación criminal contra ellos.

En otro incidente en la Base FOB Rifles en Asad, Irak, un detenido que no cooperaba fue atado con las manos en la parte superior de la puerta de su celda y se le amordazó. Cinco minutos después, los soldados se dieron cuenta que había fallecido. Tampoco hay una acusación criminal contra estos soldados, reporta el Post.

El informe obtenido por ese rotativo también documenta incidentes en instalaciones de detención en Mosul y Bagdad, donde detenidos murieron poco después de ser golpeados por sus interrogadores. Una autopsia de un detenido que falleció en la instalación de Bagdad detectó que la causa de su muerte fue "un golpe duro y rápido" en la cabeza. El Denver Post, al resumir estos informes, comentó que "no se han anunciado castigos criminales en las muertes durante los interrogatorios a pesar de que tres muertes ocurrieron el año pasado".

Más allá de las muertes, los documentos militares informan de soldados que ahorcan a detenidos hasta que estos se desmayan en una instalación en Samarra en Irak, y un incidente en abril de 2003 en donde un soldado estadunidense apuntó su pistola contra un niño y dijo a los iraquíes que interrogaba, que matar al niño "enviaría un mensaje" a otros iraquíes.

El Pentágono insiste en que todos estos casos son aislados. Pero no todos están de acuerdo. El sargento Samuel Provance, integrante del batallón de inteligencia militar en Abu Ghraib, informó anoche al noticiero nacional de la cadena ABC que "definitivamente hay un encubrimiento. La gente se está diciendo a sí misma o les están diciendo que mantengan silencio". Agregó que era práctica común desnudar a los detenidos y golpearlos, pero que investigadores militares ordenaron a su unidad guardar silencio sobre lo que ocurrió.
Mira també:
http://www.jornada.unam.mx/2004/may04/040520/031n1mun.php?origen=mundo.php&fly=1

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Comentaris

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20 mai 2004
Al que le interese que lo pegue "entero" en la barra de direcciones. VALE LA PENA.
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