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Anàlisi :: ecologia
Civilizados hasta la muerte
10 set 2020
Extracto del libro de C. Ryan, crítica a la civilización.
¡Qué ingratitud! Tengo empastes en los dientes, cerveza artesanal en el refrigerador y todo un mundo de música en mi bolsillo. Conduzco un automóvil japonés con control de crucero, dirección asistida y bolsas de aire para protegerme en caso de accidente. Uso lentes alemanes para humedecer el sol de California y escribo estas palabras en una computadora más delgada y liviana que el libro resultante. Disfruto de la compañía de amigos que habría perdido si no se hubieran salvado con una cirugía, y durante diecisiete años la sangre de mi padre se ha filtrado a través del hígado de un hombre llamado Chuck Zoerner, murió en 2002. Tengo todas las razones del mundo para valorar las muchas maravillas de la civilización. Y todavía.
Cuando el autor inglés G. K. Chesterton llegó a los Estados Unidos en 1921, sus anfitriones lo llevaron a ver Times Square por la noche. Chesterton observó el lugar en silencio durante un largo y embarazoso momento. Cuando alguien decidió preguntarle qué pensaba de él, Chesterton respondió: “Pensé que este lugar sería realmente hermoso si no pudiera leer. "
Al igual que Chesterton, sabemos cómo leer los informes del IPCC y de innumerables organismos científicos, por ejemplo, podemos ver lo que está sucediendo y lo que no augura nada bueno. Los anuncios efervescentes, las vallas publicitarias cada vez más grandes e intrusivas ya no consiguen distraernos de lo que muchos entienden y más temen: nos acercamos al final del camino. La fe en el progreso, la premisa y la promesa de la civilización, se derrite como los glaciares.
Pero, ¿qué pasa con los antibióticos? ¿Qué pasa con los aviones, los derechos de las mujeres, el matrimonio homosexual? Ciertamente. Solo que, al examinarlo más de cerca, nos damos cuenta de que la mayoría de las supuestas bendiciones de la civilización son solo pequeñas compensaciones por lo que hemos perdido, o que causan al menos tantos problemas como ellos resolver.
La mayoría de las enfermedades infecciosas de las que nos protegen las vacunas, por ejemplo, no fueron un problema hasta que los humanos comenzaron a vivir con tal densidad de animales domésticos que los patógenos comenzaron a pasar [según la teoría de la zoonosis] de su especie a la nuestra . Influenza, varicela, tuberculosis, cólera, enfermedades cardíacas, depresión, malaria, caries, la mayoría de los tipos de cáncer y la gran mayoría de enfermedades y problemas de salud que padece nuestra especie son producto de diversos aspectos de la civilización: la domesticación de animales, la vida en ciudades densamente pobladas, alcantarillas abiertas, alimentos contaminados con pesticidas, la descomposición de nuestro microbioma, etc.
A los pocos años, tras descubrir el milagro del vuelo, los pilotos volaron con una mano y, con la otra, lanzaron bombas sobre civiles. Y es solo en las sociedades modernas más progresistas donde las personas y mujeres LGBTQ recuperan la aceptación y el respeto que solían recibir en la mayoría de las sociedades forrajeras. Las historias de progreso tienden a ser extremadamente exageradas y aceptadas sin pensar, mientras que aquellos que se atreven a cuestionar las bendiciones de la civilización son a menudo referidos como cínicos, utópicos o algún híbrido de los dos.

“Se puede considerar que una era ha terminado”, dijo Arthur Miller, “cuando sus ilusiones fundamentales se rompen”. El progreso, la ilusión fundamental de nuestro tiempo, seguramente se ha agotado. Los escenarios distópicos están aumentando en número a medida que las pesquerías colapsan, los niveles de CO2 aumentan y las nubes de vapor radiactivo escapan de las centrales nucleares "absolutamente seguras". El petróleo está contaminando los océanos, los patógenos mutantes atacan los últimos antibióticos efectivos y los muertos vivientes se están infiltrando en nuestro inconsciente colectivo. Cada año que pasa es el más caluroso registrado, y nuevas guerras latentes siguen estallando en las brasas de las que las preceden, mientras los partidos políticos nombran charlatanes incapaces de ponerse de acuerdo sobre lo que está sucediendo, y más menos sobre qué hacer. A pesar de las maravillas de nuestro tiempo, o quizás debido a ellas, al menos en parte, vivimos tiempos muy oscuros.
Una y otra vez, algunos se preguntan qué sabio consejo podría darnos un emisario del futuro para ayudarnos a elegir el mejor camino a seguir. Pero consideremos lo contrario. ¿Cómo podría un viajero de los tiempos del pasado prehistórico evaluar el estado y la trayectoria del mundo moderno? Sin duda, estaría asombrada por la mayoría de las cosas que encontraría aquí, pero una vez que su asombro por los teléfonos celulares, los viajes en avión y los autos sin conductor desapareciera, ¿qué pensaría de la sustancia y el significado de nuestra vida? ? ¿Estaría más impresionado por nuestros dispositivos tecnológicos que consternado por lo que hemos perdido en nuestra carrera hacia un futuro cada vez más precario?
Esta pregunta no es tan hipotética como parece. Los misioneros, exploradores, aventureros y antropólogos siempre se han sentido desconcertados y decepcionados por el rechazo de las comodidades y limitaciones de la civilización expresadas por los pueblos indígenas. "¿Por qué debería aprender a cultivar cuando hay tantas nueces de mongongo en el mundo? Se pregunta A! Kung. En una carta a un amigo suyo, Benjamín Franklin señaló la falta de interés de los indios por la civilización: “Nunca quisieron cambiar su forma de vida por la nuestra. Cuando un niño indio criado entre nosotros, habiendo aprendido nuestro idioma y acostumbrado a nuestras costumbres, vuelve a ver a sus padres, camina con ellos un rato, no hay forma de persuadirlo de que vuelva nunca”. Por el contrario, según Franklin, “cuando los niños blancos prueban la vida india (generalmente después de ser secuestrados), también la prefieren”. Tras su regreso a casa, "en poco tiempo se disgustan con nuestra forma de vida, las atenciones y dolores que conlleva, y aprovechan la primera buena oportunidad para escapar de nuevo al bosque".
El propio Charles Darwin vio lo difícil que era vender la civilización a los nativos. Al pasar por Tierra del Fuego, en el Beagle, quedó impactado por la miseria y degradación de quienes viven en el frío y tormentoso extremo sur de América. En una carta a un amigo, Darwin escribió: “Nunca he conocido nada más increíble que este primer encuentro de un salvaje; un Fueguino desnudo, con el pelo largo y ondulado, el rostro cubierto de pintura”. En su diario, escribe: "Incluso si miras alrededor del mundo, no encontrarás a un hombre de calidad inferior. "

En un viaje anterior, el capitán del Beagle, Robert FitzRoy, secuestró a tres fueguinos, dos niños -a quienes los británicos llamaron Fuegia Basket y Jemmy Button- y un joven al que llamaron York Minister. El secuestro fue justificado, dijo FitzRoy, porque "los beneficios finales de su conocimiento de nuestras costumbres y lenguaje compensarían la separación temporal de su propio país". FitzRoy los había traído de regreso a Inglaterra, donde habían pasado más de un año sometidos al adoctrinamiento que los civilizaría; durante su estadía, incluso conocieron al rey Guillermo IV y a la reina Adelaida. Ahora conscientes de la obvia superioridad de la sociedad europea, acompañaron a Darwin a bordo del Beagle para ensalzar la grandeza de la civilización a su pueblo originario de Tierra del Fuego.
Pero cuando el Beagle regresó a Woolya Bay, cerca de lo que ahora es el Monte Darwin, un año después de dejarlos allí, Jemmy, York y Fuegia no se encontraron por ningún lado. Las cabañas y los jardines que los marineros británicos habían construido para los tres fueguinos estaban desiertos y cubiertos de maleza. Finalmente, encontraron a Jemmy. Se reunió con Darwin y FitzRoy para cenar en el barco y les confirmó que los fueguinos habían abandonado sus costumbres civilizadas. Abrumado por la tristeza, Darwin escribió que nunca había presenciado "un cambio tan drástico y doloroso" y que "era muy triste verlo". (Darwin notó, sin embargo, que Jemmy no había olvidado cómo usar correctamente un cuchillo y un tenedor). Cuando el capitán FitzRoy se ofreció a regresar a Inglaterra, Jemmy se negó, alegando que "no tenía ningún deseo de regresar a Inglaterra ”, porque estaba feliz y contento con“ mucha fruta ”,“ mucho pescado ”y“ muchos pájaros ”.
Carl Jung lamentó nuestra "pérdida de conexión con el pasado" y esta "pérdida de raíces" que llevó a la gente a vivir más "en el futuro, con sus quiméricas promesas de la edad de oro”, que en este presente, que el "El trasfondo histórico evolutivo aún no ha alcanzado". En Mi vida: Recuerdos, sueños y pensamientos, Jung denuncia este engaño de nuestra especie hacia un futuro fantaseado: "Nos precipitamos sin obstáculos hacia lo nuevo, impulsados ​​por una creciente sensación de malestar, descontento e inquietud. Ya no vivimos de lo que tenemos, sino de promesas; ya no a la luz del presente, sino a la sombra del futuro donde esperamos el verdadero amanecer. No queremos entender que lo mejor siempre es superado por lo peor. "
En un ensayo de 1928 titulado Perspectivas económicas para nuestros nietos, el famoso economista John Maynard Keynes intenta imaginar cómo será el mundo un siglo después. Las cosas irán tan bien, predice, que nadie tendrá que preocuparse por ganar dinero. El principal problema al que se enfrentará la gente será qué hacer con todo su tiempo libre: "Entonces, por primera vez desde su creación", escribe, "el hombre se enfrentará a su problema real y permanente: ¿Cómo utilizar la libertad arrancada de las limitaciones económicas? ¿Cómo ocupar los ocios que la ciencia y los intereses compuestos le habrán conquistado, de una manera agradable, sabia y buena? "
Bueno, aquí estamos en ese futuro tan esperado. Sin embargo, contrariamente a sus fantasías, el estadounidense promedio, que trabaja tantas horas hoy como lo hacía en 1970, y puede considerarse afortunado si se toma unas semanas libres al año, está más exhausto y desesperado que Nunca. Es técnicamente cierto que la cantidad de riqueza global ha aumentado en las últimas décadas, pero, al menos en Europa y Estados Unidos, casi todo el exceso de riqueza ha ido a parar a quienes menos lo necesitan, en detrimento de todos los demás.
Y de hecho, incluso los afortunados entre nosotros no están realmente en paz. El 44% de los estadounidenses que ganan entre $ 40,000 y $ 100,000 al año dijeron a los investigadores que no podrían pagar $ 400 en una emergencia. El 27% de los que ganan más de 100.000 dólares dijeron lo mismo. A nivel mundial, el producto interno bruto (PIB) creció un 271 por ciento entre 1990 y 2014, pero la cantidad de personas que viven con menos de cinco dólares al día aumentó en un 10 por ciento durante el mismo período, y la cantidad de personas que padecen de el hambre aumentó en un 9%.

Ah, este futuro tan glorioso y formidable, que nunca llega pero que siempre nos espera un poco más. ¿Crees que soy demasiado duro? El biólogo evolucionista Stephen Jay Gould llamó a la noción de Progreso "una idea dañina, sociocéntrica, inexpugnable, no operativa e insoluble que debe ser reemplazada si queremos entender los patrones de la historia". Un poco más diplomático, Jared Diamond tampoco está convencido de la propaganda del Progreso. Considera que palabras como "civilización" y frases como "el advenimiento de la civilización" implican engañosamente "que la civilización es buena, que los cazadores-recolectores tribales son infelices y que la historia de los últimos 13.000 años es la de progreso en la felicidad humana que así habría aumentado ”. Pero Diamond no lo cree: “No creo que los estados industrializados sean 'mejores' que las tribus de cazadores-recolectores, ni que abandonar la forma de vida de los cazadores-recolectores [mala elección de palabras, no 'No hubo abandono de esta forma de vida, todavía hay cazadores-recolectores, y si ahora vivimos casi todos en la civilización y bajo el reinado del Estado, no es porque nuestros antepasados ​​voluntariamente hayan abandonó esta forma de vida, en muchos casos, y quizás en la mayoría, el estado se impuso conn violencia, e impuso un cambio de estilo de vida, Ed] por la rigidez del estado constituya un "progreso" o que haya llevado a un aumento de la felicidad humana. "
Pero ya escucho a los amantes del progreso, los fanáticos de esa obvia idea de que estamos cumpliendo nuestro destino como especie elegida del planeta al avanzar hacia alguna meta asintótica que se acerca cada vez más y más, pero que nunca logramos alcanzar. No disputo la realidad del progreso en determinados contextos, pero tengo dudas sobre cómo evaluarlo y medirlo. Tendemos a confundir progreso y adaptación, por ejemplo. La adaptación - y, por extensión, la evolución - no presupone que una especie mejora a medida que evoluciona, sino simplemente que se adapta mejor a su entorno. El "más apto" puede sobrevivir y reproducirse, pero la aptitud es un concepto que solo existe en un contexto ecológico específico, sin significado ni valor absoluto, abstracto, no contextual. Los alimoches machos, por ejemplo, se untan caca en la cara, presumiblemente para demostrar su destreza inmunológica a las hembras. Esta habilidad física particular probablemente no sea tan efectiva en otras especies.
A menudo me parece que estamos avanzando hacia una reconstrucción moderna de nuestro pasado lejano o hacia un precipicio. Nuestros vagabundeos desesperados tienen como objetivo encontrar un lugar parecido a la casa que dejamos cuando salimos del jardín y comenzamos a cultivar. Es posible que nuestros sueños más urgentes solo reflejen el mundo tal como era antes de quedarnos dormidos.
Quizás nos estamos acercando a la llamada singularidad, donde nuestros cuerpos cómodamente atrofiados se fusionarán en las pantallas que pasamos gran parte de nuestra vida viendo. O tal vez la colonización de otros planetas permitirá a nuestros descendientes vivir en cúpulas distantes patrocinadas por Apple, Tesla y Caesars Palace. Si, como Keynes, esperaba una sociedad igualitaria de plenitud compartida y mucho tiempo libre para disfrutar de la compañía de sus seres queridos, sepa que nuestros antepasados ​​vivieron más o menos en una sociedad así hasta el advenimiento del mundo, la agricultura y lo que se llamó "civilización" hace unos diez mil años, y que desde entonces nos estamos alejando "gradualmente" de ella [nos estamos "moviendo" en la dirección opuesta, nota del editor].
Cuando vas en la dirección equivocada, el progreso es todo menos deseable [el famoso autor británico C.S. Lewis lo expresó de esta manera: “El progreso consiste en acercarte a donde quieres ir. Entonces, cuando ha tomado el camino equivocado, continuar avanzando no constituye un progreso. Si está en el camino equivocado, el progreso significa volver atrás para encontrar el correcto; en este caso, el hombre que da un vuelco primero es el más progresista. », NdT]. El "progreso" que caracteriza nuestro tiempo a menudo parece más cercano al progreso de una enfermedad que a su curación. La civilización parece acelerarse sin cesar como una vorágine. ¿Podría ser que la ardiente creencia en el progreso sea una especie de analgésico, una droga que nos permite creer en un futuro maravilloso para no contemplar este presente demasiado aterrador?

Lo sé, siempre ha habido tontos que nos dicen que el final está cerca y que, "¡Esta vez es diferente!". Pero en serio, esta vez es diferente. Algunos de los diarios más famosos llevan titulares como “Estamos condenados. ¿Qué hacer? ". El clima planetario se mueve como la carga de un barco que se hunde. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados informa que a finales de 2015, el número de personas desplazadas por la fuerza por guerras, conflictos y persecución alcanzó la asombrosa cifra de 65,3 millones, en comparación con 37,5 millones. en 2004. Bandadas enteras de pájaros caen muertas del cielo. El zumbido de las abejas se está desvaneciendo, las migraciones de mariposas han cesado y las corrientes oceánicas vitales se están desacelerando. Las especies están desapareciendo [o son exterminadas directamente] a un ritmo no visto desde la desaparición de los dinosaurios hace 65 millones de años. Masas de plásticos agregados del tamaño de Texas sofocan la acidificación de los océanos a medida que los acuíferos de agua dulce se utilizan en exceso y se agotan uno tras otro. Los casquetes polares se están derritiendo a medida que brotan nubes de metano desde las profundidades, lo que acelera el ciclo de destrucción planetaria. Los gobiernos miran para otro lado mientras Wall Street exprime los últimos jirones de riqueza de la carcasa de la clase media y las empresas de energía fracturan la tierra, bombeando venenos secretos a los acuíferos de los que todos dependemos pero que no sabemos. cómo proteger. No es de extrañar que la depresión sea la principal causa de discapacidad en todo el mundo y se propague rápidamente.
La situación es impactante e inquietante, pero no debería sorprendernos. Todas las civilizaciones que han existido se han derrumbado en el caos y la confusión. ¿Por qué asumir que la nuestra será una excepción? Pero hay una diferencia: mientras que el colapso de Roma, Sumer, la civilización maya, el antiguo Egipto y otras civilizaciones solo sucedió a escala más o menos regional, la que implosiona alrededor de nosotros está globalizado. Como dijo el historiador canadiense Ronald Wright: “Cada vez que la historia se repite, el precio sube."
Quizás pienses que el fin del mundo es irrelevante. Quizás la sublime belleza de los últimos cuartetos de Beethoven, las fotos de la Tierra tomadas desde el espacio o el conocimiento de la estructura del ADN valen el precio que estamos pagando nosotros y otras criaturas de este planeta. Tal vez su vida, o la vida de alguien a quien ama, ha sido salvada por la medicina tecnológica, lo que hace que sea confuso y desagradable para usted o la mera idea de ser algo más que un ferviente partidario del progreso. Quizás crea que las coaliciones autoorganizadas de personas inteligentes y honestas encontrarán la manera de hacer que los memes de parches se vuelvan virales, infectando a nuestra especie rápidamente, justo a tiempo, con un mínimo de sentido común.

La pregunta de si las maravillas de nuestro tiempo valen su exorbitante costo es una pregunta que, en última instancia, cada uno de nosotros debe responder por sí mismo. Pero antes de que comencemos a intentar responder a una pregunta tan crucial, primero debemos dejar ir las ilusiones de la propaganda del Avance que nos han desconcertado durante siglos, para lograr dos cosas: forjar un análisis más completo de la civilización, entendiendo sus costos y víctimas, y pensando seriamente en el significado y la plenitud que las “maravillas modernas” realmente traen a nuestras vidas. Si todo es tan asombroso, ¿por qué nos sentimos tan profundamente miserables?
La creencia generalizada de que la vida humana incivilizada fue y sigue siendo una lucha desesperada por la supervivencia va de la mano del altivo desprecio por los "salvajes" incivilizados tan común en los siglos anteriores. Pero más allá de su inexactitud y sus tonos racistas, esta idea tiene actualmente consecuencias desastrosas. Las decisiones médicas críticas están mal informadas por suposiciones falsas sobre las capacidades del cuerpo humano, las relaciones se desmoronan debido a expectativas poco realistas, los sistemas legales basados ​​en nociones inexactas de alguna "naturaleza humana" causan el sufrimiento que se supone que deben evitar, las instituciones educativas sofocan la curiosidad innata de los estudiantes, etc. De hecho, casi todos los aspectos de nuestra vida (y nuestra muerte) están distorsionados por una concepción errónea de la naturaleza de nuestra especie, el animal Homo sapiens.
El Dr. Jonas Salk, famoso por inventar la vacuna contra la poliomielitis, lo expresó de manera memorable: “Ahora es necesario no solo 'conocerse a sí mismo', sino también 'conocer su especie' y comprender la "sabiduría" de la naturaleza, y en particular de la naturaleza viva, si queremos comprender y ayudar al hombre a desarrollar su propia sabiduría de manera que conduzca a una vida de tal calidad que se convierta en una experiencia deseable y satisfactoria"
Pero, ¿cuántos de nosotros conocemos nuestra especie lo suficientemente bien como para conocernos a nosotros mismos? Durante siglos hemos estado mal informados sobre qué tipo de criatura éramos, qué somos y qué podemos ser. La confusión resultante socava nuestros intentos de vivir vidas "deseables y satisfactorias". Estas mentiras pueden repetirse con tanta frecuencia que se vuelven indistinguibles de las voces en nuestras cabezas: la civilización es el mayor logro de la humanidad. El progreso es innegable. Tienes suerte de estar vivo aquí y ahora. Cualquier duda, desesperación o decepción que sienta es culpa suya. Aceptarlo. Sal a caminar, pasará. Toma una pastilla y deja de quejarte.
Seamos claros, de ninguna manera me estoy engañando acerca de los "buenos salvajes" o cualquier "regreso al jardín". En la medida en que los salvajes sean o hayan sido verdaderamente buenos, veremos que se debe a que sus sociedades han florecido en la promoción de la generosidad, la honestidad y el respeto mutuo, valores que, y esto no tiene nada que ver casualmente, todavía son queridos por la mayoría de los humanos modernos. Había razones concretas basadas en la supervivencia para que nuestros ancestros cazadores-recolectores altamente interdependientes honraran estos valores y características personales, y para que la evolución los promulgara a través de la selección sexual porque las mujeres los encontraban atractivos en hombres. En cuanto al paraíso, es concreto desde hace mucho tiempo. Hemos ido demasiado lejos y no hay vuelta atrás. La demografía humana ha superado durante mucho tiempo la capacidad de carga del planeta para las sociedades de cazadores-recolectores, que exigen densidades de población de menos de una persona por kilómetro cuadrado en la mayoría de los ecosistemas. En cualquier caso, ya no somos los seres indómitos que fueron nuestros antepasados ​​prehistóricos. Hemos perdido demasiado conocimiento y acondicionamiento físico para vivir cómodamente bajo las estrellas. Si nuestros antepasados ​​fueron lobos o coyotes, la mayoría de nosotros estamos más estrechamente relacionados con los caniches. […]

Christopher Ryan
Mira també:
http://www.terraindomita.blackblogs.org

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