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Notícies :: corrupció i poder
[La Vanguardia] La venganza de los basureros de El Cairo
23 set 2009
El sacrificio de 300.000 cerdos por temor a la gripe porcina, ordenado por el Gobierno egipcio, fue la ruina de los ´zebalin´, y estos han dejado de recoger la basura orgánica
El Cairo, mas allá de sus espejismos de gran metrópoli, de gloriosa capital de la madre del mundo, es una inmensa aldea de 18 millones de habitantes, condenados a una vida amarga. De mi primera visita, en octubre de 1970, durante el entierro multitudinario del rais Gamal Abdel Naser, guardo imágenes de mugrientos carritos de basuras tirados por mulas o asnos, camionetas y camiones privados, que al alba recorrían la ciudad recogiendo desperdicios. Veía su paso y me preguntaba a qué zahúrda iba a parar su enorme carga. Sólo después conocí el barrio de los basureros de El Cairo, en la ladera de la colina del Mukatam. Es la ciudadela de los zebalin,esta legión de hombres, mujeres, niños, que viven en este descomunal estercolero. El negocio de las inmundicias de El Cairo, de estas seis mil toneladas diarias de basuras, proporciona, de padres a hijos, un trabajo seguro y mejor remunerado que el de otras desagradables labores.

Cuando vuelven a su barrio, vuelcan la basura para separar, clasificar, los residuos y meterlos en sacas que se amontonan por todas partes. Tienen sus hogares sobre estos depósitos inmundos, y de poco les sirve derramar perfumes y colonias en sus cubículos. El mal olor impregna a sus habitantes, sus casas y calles. El más pestilente procedía de los excrementos de los cerdos.

Como los zebalin son cristianos, de la minoría copta, podían criar y explotar estos animales cuya carne está prohibida a los musulmanes. Son los puercos los que se alimentaban con los desechos orgánicos. Los zebalin se apiñan bajo las antiguas iglesias, que no huelen a incienso. Hace décadas, el gobierno de El Cairo decretó que todos los basureros, traperos, los zebalin,se agrupasen a los pies del Mukatam.

La implacable orden dada en mayo por el presidente Mubarak de exterminar los trescientos mil cerdos de Egipto, con objeto de prevenir posibles consecuencias de la epidemia porcina mundial, provocó críticas de las agencias internacionales, que afirmaron que estos animales no la transmitían. En Egipto no hubo, además, ningún caso de la temida epidemia. Los zebalin fueron víctimas de esta medida. Sus preciados animales fueron hacinados en camiones de basura, sacrificados, amontonados en descampados. Fue una salvaje hecatombe difundida en todo el mundo. Los zebalin creen que el Gobierno quería extirpar su presencia de Egipto, populosa nación musulmana.

Ahora en las calles de El Cairo, de barrios populares como Imbaba o residenciales como Heliópolis, se amontonan las basuras. Sin sus cerdos, los zebalin no tienen interés en recoger las inmundicias orgánicas. El exterminio de los cerdos ha convertido muchos parajes de la ciudad en muladar. Las empresas extranjeras contratadas para el servicio de limpieza pública sólo recogen y reciclan la tercera parte del volumen de basura que con sus rústicos medios empleados eliminaban cada día los zebalin cairotas.
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http://www.lavanguardia.es/premium/edicionimpresa/20090923/53790386275.html

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