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100 mil créditos otorgados a las mujeres venezolanas
13 oct 2008
âEl Banco de la Mujer es un facilitador para que las mujeres se incorporen al desarrollo y sus beneficiosâ?
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Barometro Internacional

Análisis Político y Social Nacional e Internacional de Venezuela y el Resto del Mundo
Director: Diego Olivera. Jefe De Redacción: Miguel Guaglianone

Un millón de personas fueron beneficiadas a través de los 100 mil créditos otorgados por el Banco de Desarrollo de la Mujer de Venezuela (Banmujer), reveló Nora Castañeda, presidenta de la institución desde su creación en marzo de 2001. âEl Banco es un facilitador de un proceso de las mujeres, y ese proceso es la incorporación de la mujer al desarrollo y a sus beneficiosâ? explicó.

Nora Castañeda, doctora en economía y militante femenina desde muy joven, ya a los 15 años presidía una organización de mujeres. Ella encabeza desde marzo de 2001 el primer proyecto de banco solidario de América Latina, cuando el presidente Hugo Chávez anunció, en el Día Internacional de la Mujer, la creación del Banco de Desarrollo de la Mujer (BANMUJER).

En el marco de su participación en el Foro Social Europeo, realizado en la ciudad de Malmö el pasado mes de septiembre, conversó con nosotros sobre los aspectos concretos de esa iniciativa.

Orígenes del Banco de la Mujer

Nora Castañeda retrotrae los orígenes del Banco de la Mujer a la cuarta Conferencia sobre la Mujer, Igualdad, Desarrollo y Paz que se celebró en Beijing, China, de 1995. âAllí se acordó la necesidad de incorporar a los derechos humanos de la mujer, los derechos económicos. Para que eso fuera verdad se planteó la necesidad de crear una serie de instrumentos. Uno de los instrumentos que plantearon las mujeres en Beijing fue la creación de instituciones de micro créditos. Es decir bancos de la mujerâ?, explicó.

Recordó que ya entonces existían algunas instituciones de microcréditos, y una de las más reconocidas era el Grameen Bank de Bangladesh. âCuando las mujeres venezolanas que fuimos a Beijing llegamos a nuestro país, comenzamos a trabajar la idea de construir un banco de desarrollo de la mujerâ? explicó. Pasaron tres años hasta que en diciembre de 1998, Hugo Chávez gana las elecciones y asume la presidencia. En esa oportunidad las organizaciones de mujeres venezolanas volvieron a plantear la creación de instituciones de micro créditos para las mujeres. âEsto lo logramos recién el 8 de marzo de 2001. Ese día, el presidente Chávez nos informó que iba a crear el Banco de la Mujer, y además me solicitó que fuera su presidentaâ?.

âEn realidad âexplicó Castañeda- la creación del Banco y el hecho de que yo fuera su presidenta, fue una solicitud de las mujeres organizadas que venían trabajando la idea y que fueron las que se lo plantearon al presidente Chávezâ?. En ese momento existían más de 56 organizaciones de mujeres nacionales y regionales en el país, y la mayoría estaban incorporadas a una coordinadora de organizaciones no gubernamentales, historió la presidenta de BANMUJER.

El Banco de Desarrollo de la Mujer es legalmente una empresa anónima, aunque Castañeda lo define como âun instrumento micro financiero público que se maneja con dos tipos de legislación: la legislación pública por ser un ente público, y el derecho de administración privado, por ser una compañía anónimaâ?.

El BANMUJER se inició con capital aportado totalmente por el Estado y se mantiene con ese mismo capital, más las recuperaciones. âEl capital aportado por el Estado proviene de dos fuentes. Una el Tesoro Nacional, y la otra es del Banco de Desarrollo Económico Social (BANDES). Y para efectos de gastos extraordinarios, la empresa petrolera estatal, PDVSA, también nos ha dado recursos. En todo caso siempre es el Estado el que aporta los recursosâ? explicó.

âEn el año 2001 comenzamos con créditos de 300 bolívares fuertes (150 dólares al cambio de entonces) y ahora estamos con créditos de 5000 bolívares fuertes (2.500 dólares) por personaâ? subrayó orgullosa, Nora Castañeda.

Un millón de beneficiados

Castañeda subrayó que el BANMUJER ya ha otorgado créditos a más de 100 mil mujeres, â?y como son 100 mil mujeres en condiciones de pobreza, y en su mayoría madres jefas de hogar, es decir mujeres solas con hijos, estos créditos han beneficiado a 100 mil familias, y en conjunto a más de un millón de personasâ?.

Los créditos otorgados tienen una tasa de interés muy baja y en algunos casos especiales, hasta tasas de interés del cero por ciento. Los plazos de retorno del pago tienen un máximo de 48 meses. En cuanto a la tasa de retorno, Castañeda recordó que âlas mujeres en condiciones de pobreza pagan sus créditos, aunque lo pagan más lentamente que otros sectores de la sociedad. A veces no llegan a cumplir con los plazos de pago y trabajamos para extender los plazos y que las mujeres puedan terminar de pagar sus créditosâ?.

âEl principio es que no queremos mujeres pobres y endeudadasâ?, añadió. Sin embargo no se trata de hacer asistencialismo. âTenemos un principio, las mujeres deben devolver sus créditos porque ese dinero es del pueblo, el dinero salió del Tesoro nacional. Ellas también son parte del pueblo pero también hay otra parte del pueblo que está esperando recibir su crédito. Cuando ellas pagan, no le están pagando a un Banco, sino que están reconociendo un deber con otras personas del pueblo que necesitan también ese créditoâ?.

Actividades socio productivas

La presidenta de Banmujer explicó en primer lugar que los créditos otorgados están destinados a actividades socio productivas. âAl principio no le pusimos mucha atención a esto, siempre y cuando fuera la mujer la que definiera que era lo que quería producir, cómo, dónde y cuandoâ?. Sin embargo, explicó, âposteriormente comenzó en el país, sobre todo después de la conspiración económica del año 2002, una mayor consciencia de la necesidad de independizarnos desde el punto de vista agro alimentario. Como todos saben Venezuela es un país productor y exportador de petróleo fundamentalmente, e importador del 80 por ciento de los alimentos que consume. Ello es muy graveâ?.

âEntonces decidimos desde el Banco, pero también desde el Estado en general, comenzar a promover la participación de la gente en actividades socio productivas, para que nos garantizara la seguridad y soberanía alimentaria en primer lugar. De esa manera logramos para el 2007, aumentar sensiblemente los créditos en el sector agrario y manufacturero, de manera tal que estos créditos fueran en proporción, mayores que los otorgados al sector servicios y comercioâ?.

Un banco con promotoras

El Banco de la Mujer tiene una sola sede central en Caracas y se maneja con una red de promotoras en todo el país que salen a ofrecer los créditos. âLas mujeres no vienen a pedir el crédito, es el Banco que sale a ofrecerlo. Es por oferta y no por demandaâ?, explicó su presidenta.

El Banco ofrece los créditos y discute con las futuras beneficiarias qué producir, el monto del crédito, los plazos de devolución y el monto de las cuotas de pago. También existe el crédito de economía popular donde las mujeres establecen que producir, cómo, donde y para quién. âEl Banco es un facilitador de un proceso de las mujeres. Y ese proceso es la incorporación de la mujer al desarrollo y a sus beneficiosâ? sostuvo Castañeda. âPor eso el Banco no es quien determina como usar el crédito, sino que son las mujeres. El Banco orienta en el sentido de que necesitamos una economía independiente y soberanaâ?.

El país está dividido administrativamente en 23 estados y un distrito capital, en cada uno de estos 24 entes federales existe una red de promotoras de BANMUJER. âEstas compañeras trabajan en las comunidades donde se organizan junto a las mujeres y les presentan las ofertas del Banco y discuten con ellas lo que quieren producirâ?, explicó.

Con el proceso de construcción del poder popular, el BANMUJER se vinculó a los consejos comunales. âNuestro equipo se reúne con los consejos comunales, el consejo es el que organiza a las mujeres. El Banco les otorga el crédito, y en el seguimiento y acompañamiento del proyecto productivo participa también el consejo comunal. No se trata sólo de que ayuden a conseguir el crédito, sino de que también trabajen en darle seguimiento a las mujeres de manera que la gestión productiva sea exitosaâ?.
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