Imprès des de Indymedia Barcelona : http://barcelona.indymedia.org/
Independent Media Center
Notícies :: ecologia
Canvi climàtic: en el nou regne de la "megasequera"
06 mar 2007
per Mike Davis [1]
Canvi climàtic: en el nou regne de la "megasequera


Els gels fosos de lâÃrtic no són lâúnica manifestació dâun canvi climàtic espectacular i inequívoc. Els hiverns secs dels últims anys han alterat totes les planes compreses entre Mèxic i Canadà. Així, per fi, Bush, convençut com està que la terra és plana, es mostra ara disposat a admetre la situació dâemergència. Lâós polar sobre un bancal cada vegada més estret és la icona del clima mutant. Entretant, els animals (i els pobres) mexicans es desplacen cap al nord.

Lâós polar sobre una bancada de gel cada vegada més estreta sâha convertit en la icona urgent de lâescalfament global i del canvi climàtic galopant. Per fi, lâinquilí de la Casa Blanca, convençut com està que la terra és plana, admet que els majestuosos óssos podrien estar destinats a lâextinció, vist que el gel marí sâencongeix i lâoceà Ãrtic es transforma en aigua blava per vegada primera en milions dâanys. El âgran experiment geofísicâ? de la humanitat, segons va cridar fa molt temps el oceanògraf Roger Revelle a la corba de les emissions de diòxid de carboni en trepidant augment, ha fet descarrilar a la Naturalesa dels seus fonaments holocènics en les terres del cercle polar.

Però lâÃrtic no és lâúnic teatre dâun canvi climàtic espectacular i inequívoc, ni són els óssos polars els únics heralds dâuna nova època de caos. Pensiâs, per exemple, en alguns dels parents llunyans del ursus maritimus: els óssos negres que habiten tan feliç com sinestrament en les llegendàries Chisos Mountains del parc nacional Big Bend, en Texas. Podrien ser ells els missatgers dâuna transformació ambiental en les terres de les fronteres radicals gairebé tan gran com la qual està succeint en Alaska o Groenlàndia. En un dia extraordinàriament calorós de gener de 2002, en la calli Emory Peak, amb la ment encara travessada per les imatges apocalíptiques del setembre precedent, vaig travar coneixement ocasional amb un jove ós juganer i inofensiu en un campament. Les aparicions dels óssos són sempre un poc màgiques, i vaig pensar que la trobada era lâexpressió dâuna condició salvatge encara folgadament intacta. En realitat, com vaig aprendre alarmat a lâendemà, el jove ós era, per així dir-lo, un âmojadoâ [2], la progènie dels migrants recents i indocumentats procedents de lâaltre costat del Riu Gran.

Els óssos negres eren corrents en les Chisos quan aquestes eren el refugi semilegendari dels predadors apatxes âmescalerosâ i âcomanchesâ en els segles XVII i XVIII, però els ârancherosâ els van donar implacable caça fins a provocar la seva extinció al començament del segle XX. Després, gairebé miraculosament, al començament dels 80 del segle passat, els óssos van reaparèixer després dels arboços en els pins de Emory Peak. Estupefactes, els biòlegs van conjeturar que els óssos havien migrat des de Serra del Carmen fins a Coahuila, nedant pel riu Gran i travessant 40 milles de desert infernal fins a arribar a les Chisos, una terra promesa de cérvols dòcils i refugis abandonats.

Com els jaguars que en els últims anys sâhan reassentat en les muntanyes de Arizona o âposats a aixòâ el Chupacabra assedegat de sang del folklore del nord albirat en els suburbis de Los Ãngeles, els óssos negres participen dâuna èpica migració de la fauna, a més de les persones, cap a lâaltre costat. Tot i que ningú sap exactament per quin els óssos, els grans felins i els llegendaris vampirs sâestan desplaçant cap al nord, una hipòtesi plausible és que és que estan adaptant la seva ràdio dâacció i la seva població a un nou regne de la sequera en el nord de Mèxic i en el sud-oest dels EEUU.

El cas humà és clar: ranxos abandonats i ciutats fantasma per tota Coahuila, Chihuahua i Sonora [3], donen testimoniatge dâaquella successió inexorable dâanys de sequera âiniciada en els anys vuitanta, però convertida en catàstrofe a fins dels norantaâ que ha empès a centenars de milers de pobres dels camps als laboratoris clandestins de Ciutat Juárez i als barris de Los Ãngeles. En uns quants anys, la âsequera excepcionalâ? ha afectat a totes les planes entre Canadà i Mèxic; altres anys, vermelles conflagracions en els mapes meteorològics han penetrat com un tascó per tota la costa del Golf fins a Louisiana, o han travessat les Muntanyes Rocoses fins a les regions interiors del nord-oest. Però els epicentres semipermanents segueixen sent Texas, Arizona i els seus estat germans a Mèxic. En 2003, per exemple, el Llac Powel va reduir el seu nivell prop de 80 peus [4] en tres anys, i les conques hídriques fonamentals al llarg del Riu Gran estaven poc menys que exhaustes. Mentre, en el sud-oest, lâhivern 2005-2006 ha estat no dels més secs que es té memòria, i Phoenix va estar 143 dies sense una sola gota dâaigua de pluja. Les rares interrupcions de la sequera no han bastat per a recarregar adequadament les faldilles aqüíferes o per a emplenar els embassaments, i en 2006 tant Arizona menjo Texas han hagut de lamentar les pitjors pèrdues per sequera, en collites i animals, mai registrades en la història (prop de 7 mil milions de dòlars).




Tempestat de foc sobre Los Ãngeles


La sequera permanent, com el gel que es fon, reorganitza ràpidament els ecosistemes i transforma paisatges sencers. Sense la suficient humitat per a generar saba protectora, milions dâacres de pins com el pinyoner i el ponderosa han estat devastats per una invasió dâescarabats de lâescorça; aquests boscos sense vida, al seu torn, han alimentat les tempestats de foc que van incendiar les conurbacions de Los Ãngeles, San Diego, Les Vegas i Denver, a més de destruir una part dels Ãlbers. En Texas han estat també devorats pro el foc terrens herbosos âgairebé 2 milions dâacres només en 2006â, i quan lâestrat superior desapareix, les prades canvien en deserts.

Alguns climatolegs no han dubtat a definir el procés en curs com âmegasequeraâ?, definint-la, damunt, com âla pitjor dels últims 500 anysâ?. Uns altres són més cautes: encara no estan assegurances que lâactual aridesa de lâoest hagi superat els famosos llindars creuats en el segle XX: en els anys 30 amb el dustbowl en les planes del sud, i en els anys 50 amb una sequera devastadora en el sud-oest. Però tal vegada el debat sigui irrellevant: la investigació més recent i competent està descobrint que el âvermell vespertí en lâoestâ? (per citar lâinquietant subtítol del Meridià de sang de Cormac McCarthy) no és simplement una sequera episòdica, sinó la nova ânormalitat climàticaâ? de la regió. En un alarmant testimoniatge prestat el passat desembre davant el Nacional Research Council, Richard Seager, un expert geofísic del Lamont Doherty Observatory de la Universitat de Columbia, va avisar que els supercomputadors dels principals estudiosos dels models climàtics del planeta estan tots llançant el mateix resultat: âSegons els models, en els pròxims anys o decennis, en el sud-oest el nou clima serà un clima semblat a la sequera dels anys 50.â?

Aquesta extraordinària previsió és un subproducte del monumental esforç de càlcul realitzat per 19 models climàtics separats (incloses les naus almirall de Boulder, Princeton, Exeter i Hamburg) per a lââ?IV Informe dâavaluació del panell intergovernamental sobre el canvi climàticâ? (Fourth Assessment Report of the Intergovernmental Panell on Climate Change, IPCC). No cal dir que el IPCC és la cort suprema de la ciència climàtica. Va Ser instituït per les Nacions Unides i per lâOrganització Meteorològica Mundial en 1989 per a avaluar la investigació sobre lâescalfament global i els seus efectes. Probablement el president Bush âàdhuc si ara accepta, bé que a contracor, les alarmes llançades pel IPCC, conforme a les quals lâÃrtic sâestà fonent ràpidamentâ no sâha pres encara en compte la possibilitat que el seu ranxo en Crawford pugui convertir-se un dia en una duna de sorra.

Els climatolegs que estudien els anells dels arbres i altres arxius naturals saben des de fa temps que lâAcord de Riu Colorado de 1922, que va assignar lâaigua als oasis del sud-oest en ràpida urbanització, es basa en una història de 21 llargs anys (1899-1921) dâinundacions. Lluny de ser una mitjana, es tracta en realitat de la major anomalia pluviomètrica en 450 anys. Més recentment, els climatolegs han comprès el risc que persistents âLas Niñasâ (episodis freds en lâAtlàntic septentrional) interactuïn amb fases càlides en lâAtlàntic septentrional subtropical generant sequera en les planes del sud-oest que podrien durar dècades.

Però, com ha posat en relleu Seager a Washington, les simulacions del IPCC apunten a alguna cosa molt distint dels episodis àrids catalogats en el Lamontâs North American Drought Atlas (un compendi permanentment actualitzat de les observacions dels anells dels arbres des del segle II fins als nostres dies). Inesperadament, el que canvia és la base mateixa del clima, no només les pertorbacions del mateix.

A més, aquesta brusca transició cap a un clima nou i més extrem, âdistinta de qualsevol altra en lâúltim mil.lenni, i probablement en tot el Olocenoâ?, no brolla de fluctuacions en les temperatures oceàniques, sinó de la âtransformació dels models de la circulació atmosfèrica i del transport del vapor dâaigua que sorgeixen com a conseqüència de lâescalfament atmosfèricâ?. En poques paraules, les terres àrides seran més àrides, i les terres humides, més humides. Els fenòmens relacionats amb âLas Niñasâ, va afegir Seager, seguiran influint en les precipitacions en les terres de frontera, però, partint de fonaments més àrids, podrien produir els pitjors malsons dâoccident: sequeres de proporcions semblants a les catàstrofes medievals que van contribuir al famós desplom de les complexes societats anasazi [5] del âCañón del Chacoâ i de la âMesa Verdeâ durant el segle XII. (Per a empitjorar les notícies dels supercomputadors, la major aridesa es preveu en una bona part del Mediterrani i de lâorient Pròxim, on una sequera èpica és sinònim històricament bé conegut de guerra, migració de les poblacions i etnocidi).





No hi ha pànic en els camps de golf


No és no obstant això probable que la sola alarma científica, per molt que provingui de 19 models climàtics unànimes, provoqui gran agitació en els suburbis de Phoenix dotats de camps de golf, on els estils de vida luxosos sâempassen cada dia 400 galons dâaigua per habitant [6]. Ni impedirà als buldòzers modelar la monstruosa perifèria residencial de Las Vegas (es projecten 160.000 noves cases) al llarg de la ruta US 3, fins a Kingman, Arizona. Ni impedirà a Texas doblegar la seva població dâaquí a 2040, no obstant això el possible esgotament de la faldilla aqüífera de Oglalla.

Encara que es vénen llançant últimament moltes consignes sobre el âcreixement intel.ligentâ? i sobre un ús intel.ligent de lâaigua, els inversors immobiliaris del desert segueixen projectant les conurbacions residencials amb la mateixa empremta âobtusaâ? i ineficient des del punt de vista ambiental que ha vingut mortificant al sud de Califòrnia des de fa generacions. Damunt, lâas en la màniga de la lliure empresa del sud-est és que la majoria de lâaigua conservada en els sistemes del Riu Colorado i del Riu Gran encara està destinada al reg agrícola.

A mitjà termini, almenys, la urbanització salvatge del desert assolirà autosostenir-se matant el cotó i les plantes medicinals, mentre que els grans conreadors seguiran fent diners venent a les perifèries residencials un aigua subvencionada amb fons federals.. Un prototip dâaquestes reestructuració resulta ja visible a Califòrnia en lâImperial Valley, on San Diego està agressivament adquirint drets aqüífers. La conseqüència és que, si un observador atent sobrevolés la zona, notaria un augment de les zones mortes en el mosaic esmeraldí dâherbes medicinals i melons de la vall.

Més futurísticament, està també lâopció âsauditaâ?. Steve Erie, un professor de la Universitat de Califòrnia en San Diego que ha escrit molt sobre polítiques de lâaigua en el sud de Califòrnia, mâha dit que els inversors immobiliaris del desert en el sud-est i en Baixa Califòrnia confien a poder tenir a la creixent població bé abastida dâaigua gràcies a la dessalinització de lâaigua marina. âEl nou mantra de les agències gestores de lâaigua és, vaga dir-lo, incentivar la conservació i la regeneració, però els rapaços inversors estan dirigint àvidament la vista al Pacífic i la alquímia de la dessalinització, oblidats de les pernicioses conseqüències ambientals.

Sigui això com fos, subratlla Erie, els mercats i els polítics seguiran votant pel tipus dâurbanització agressiva i dâalt impacte que actualment cobreix de calçades i picapedrers partetràfic milers de quilòmetres quadrats dels fràgils deserts de Mojave, de Sonora i de Chihuaha. No cal dir que els estats i la ciutat pugnen més agressivament que mai pel repartiment de les aigües, âperò, de consum, les âmàquines del creixementâ tenen el poder de sostreure lâaigua als altres usuarisâ? [7].

A mesura que lâaigua sâanirà encarint, el pes de lâadaptació al nou règim climàtic i hidrològic recaurà en grups subalterns com els jornalers agrícoles (llocs de treball amenaçats pels transvasaments dâaigua), els pobres urbanitzats (que podrien assistir fàcilment a un augment vertiginós, de 100 a 200 dòlars mensuals, de les tarifes de lâaigua), els camperols que operen en els terrenys àrids (inclosos molts nord-americans nadius), i especialment, les poblacions rurals del nord de Mèxic.

La fi de lâèpoca de lâaigua a baix preu en el sud-est âdada que podria coincidir amb la finalitat de lâenergia a baix costâ elevarà el nivell, ja alt en la regió, de les desigualtats de classe i racials, i empenyerà a més migrants a desafiar a la mort en perilloses travessies dels deserts fronterers. No es necessita, dâaltra banda, molta imaginació per a endevinar la consigna futura dels minutemen: âVe a robar-nos lâaigua!â?.

La política conservadora en Arizona i en Texas sâenverinarà i es tenyirà ètnicament encara més, si cap. Per onsevulla camina ja el sud-est travessat per un violent nacionalisme que se serveix de bocs expiatoris i del que només podria definir-se com protofeixisme: en la sequera esdevenidora, podrien ser les úniques llavors capaces de germinar.

Com il.lustra Jared Diamond en la seva recent superventes âColapseâ, els antics anasazi no van sucumbir només a causa de la sequera, sinó més aviat per haver-se desentès de la aridesa dâun territori superexplotat, habitat per persones poc promptes a fer sacrificis en el seu âestil de vida luxósâ?. AL final, van preferir devorar-se entre si.






Notes

[1] Mike Davis és membre del Consell Editorial de SINPERMISO. Acaba de traduir-se al castellà el seu també recent llibre sobre lâamenaça de la grip aviar El monstruo llama a nuestra puerta, trad. María Julia Bertomeu, Ediciones El Viejo Topo, Barcelona, 2006).

[2] en castellà en lâoriginal N.T.

[3] tres estats de Mèxic

[4] uns 2,43 metres

[5] âgent vellaâ?, en llengua navalla, N.T.

[6] prop de 1.500 litres, N.T.

[

This work is in the public domain
Sindicat Terrassa