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Notícies :: ecologia
El ozono(componente del smog) relacionado con las muertes prematuras
17 nov 2004
Las altas concentraciones de ozono a nivel de la superficie de la Tierra incrementan la tasa de mortalidad.
Investigadores estadounidenses de las universidades de Yale y Johns Hopkins han comprobado que después de episodios de contaminación atmósferica con elevados niveles de ozono(componente del smog), los índices de mortalidad aumentan en las semanas siguientes. El estudio se publica en el Journal of the American Medical Association. Los datos han sido contrastados a partir del registro de la EPA en 95 grandes áreas urbanas de EEUU, que engloban casi la mitad de la población norteamericana, entre los años 1987 y 2000. Los científicos afirman que una reducción en 10 partes por billón, ppb(parte por cada mil millones) o su equivalente, un 35% menos del valor medio de la concentración de ozono en la superficie(26 ppb), puede salvar hasta 4000 personas por año en estas 95 grandes áreas de población. Las fuentes primarias de ozono son los vehículos, industrias y centrales térmicas. Altos niveles de ozono pueden matar a las personas que vivan en cualquier ciudad del mundo, comentan los autores de la investigación. El ozono ha sido relacionado con las enfermedades respiratorias como el asma. El O3 es una molécula gaseosa formada por tres átomos de oxígeno. El ozono situado en la capa de aire más cercana a la Tierra(Troposfera) junto a otros tóxicos, forma una mezcla de gases contaminantes conocida como "smog" que resulta dañina para la salud. Este es el ozono "malo". El ozono situado en la estratosfera protege la vida en la Tierra al absorber parte de los rayos ultravioleta del sol y es el ozono "bueno". El ozono forma parte del smog fotoquímico(niebla nociva) y se forma cuando la luz solar incide sobre los gases emitid«os por vehículos a motor, como óxidos de nitrógeno, hidrocarburos, que junto con el oxígeno del aire, forman una mezcla compleja de compuestos químicos, tales como el ozono, nitrato de peroxiacetilo y otros productos irritantes, responsables de la tonalidad marrón-amarillento sobre el cielo de los Angeles y de otras grandes urbes. Estos agentes químicos son nocivos para el sistema respiratorio. El smog es especialmente peligroso para la salud cuando hay inversión térmica(los humos no se dispersan por ausencia de vientos e inversión de la temperatura).
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